Ewald Houben - bewoner Houthalen en zaakvoerder bouwbedrijf Houben

Hij liep als kind de baan over om aan de overkant te gaan spelen bij een vriendje Edwald is geboren (‘47) en getogen in Houthalen. Hij groeide op met paard en kar en de tram. Als kind herinnert hij zich dat hij de baan over liep om aan de overkant te gaan spelen bij een vriendje. Hij vertelt hoe de tram later werd vervangen door bussen en de verbinding werd aangelegd om Zonhoven heen. Men vreesde toen dat de handel in Zonhoven zou doodbloeden. Edwald zag het omgekeerde gebeuren: terwijl het centrum van Zonhoven floreerde, bloedde het centrum van Houthalen, waar de baan wel door het centrum getrokken werd, dood. Het bouwbedrijf heeft op dit moment een werkplaats in Beringen en een hoofdkantoor in Hasselt. Edwald ziet een evolutie in een gebrek aan werknemers uit de buurt. Vroeger had het bedrijf 5 bedrijfswagen en carpoolden de werknemers, die allemaal uit de buurt kwamen. Nu is er te weinig instroom in de technische scholen en moet het bedrijf zijn werknemers in heel België gaan zoeken. Houben een nu wagenpark van 90 bedrijfswagens. De werven situeren zich vandaag over heel België dus heeft het bedrijf nu minder affiniteit met de Noord-Zuidverbinding dan vroeger. Het bedrijf verloor wel veel werknemers met de verhuis van het oude hoofdkantoor in Beringen naar Hasselt omdat veel werknemers de dagelijks over de verbinding naar Hasselt te pendelen. Zelf gebruikt Edwald de auto en fietst hij recreatief. Met de auto ervaart hij de gekende problemen aan de flessenhals in Helchteren. Met de fiets vermijdt hij de Noord-Zuidverbinding en haalt hij de gevaarlijke oversteekplaats aan Molenheide aan.