Sheila Garcia - medewerker weggeefwinkel

Minder winkels, meer openbaar vervoer Marcia en Sheila uit Helchteren doen twee à drie keer per week vrijwilligerswerk in de Weggeefwinkel in Houthalen aan de Koolmijnlaan. Die is erg druk geworden door de kilometerheffing voor vrachtwagens op andere wegen, het wegdek raakt daardoor beschadigd. De baan is heel gevaarlijk voor de bezoekers die te voet of met het openbaar vervoer komen, omdat er aan grote snelheid gereden wordt en er geen enkel zebrapad in de straat is. De afhaling van de voedselbedeling bij het voormalig politiekantoor langs de Grote Baan gebeurt voornamelijk met de auto. Dat vinden de dames gevaarlijk voor mensen die kinderen bij hebben. Ze bespreken de drukte op de Noord-Zuidverbinding en grappen dat zelfs vier rijbanen de verkeersproblemen volgens hen niet zouden kunnen oplossen. De drukte wordt volgens hen veroorzaakt door verschillende factoren. Ze zien dat (vrachtwagen)chauffeurs de afrit Centrum-Zuid nog niet kennen en daardoor op het McDonalds-kruispunt belanden. Ze merken ook op dat de Aldi, Action en Lidl erg kort op elkaar liggen waardoor er vooral op woensdag, als de nieuwe promoties uitkomen, enorm veel verkeer is. Ze vinden het onnodig dat elk stadscentrum minstens één of meerdere supermarkten heeft dat brengt meer verkeer met zich mee en vraagt om parkeerplaats. Een oplossing voor hen zou zijn om aan elke winkel een bushalte te maken die regelmatig bediend wordt. Sheila is alleenstaande mama van twee kinderen en gebruikt de baan vooral met de wagen, hoewel ze hem zoveel mogelijk proberen te vermijden door ‘binnendoor’ te rijden. Het openbaar vervoer nemen is niet haalbaar qua time management. Ze zou twee bussen moeten nemen. Marcia vindt daarnaast dat de bus genoeg kost en dat de dienstverlening toch minimaal is omwille van stakingen en beperkte rijuren. Een tunnel vinden Sheila en Marcia geen oplossing, ze denken dat ook de tunnel snel zal vastlopen met eenzelfde aantal rijvakken. Ze denken dat er meer rijvakken nodig zijn om het probleem op te lossen, bijvoorbeeld door de aanleg van een autostrade.