Luc Vertessen - Handelaar en oprichter werkgroep mobiliteit in Kiewit

Derde ring rond Hasselt Luc is geboren en getogen in Kiewit, heeft er een kapperszaak en richtte er vorig jaar vanuit de vzw Kiewit de werkgroep mobiliteit op, omwille van de plannen voor een nieuwe verkaveling met 225 woningen op de weides van Kumpen tegenover de Putvennestraat. De in- en uitrit voor de verkaveling zou gebeuren via de reeds verzadigde Vijverstraat. Daarnaast zouden de Winterbeek en Muggenbeek de waterafvoer niet meer kunnen bolwerken, denkt Luc, waardoor de bestaande wijk met wateroverlast te kampen zou krijgen. De werkgroep zat daarover al samen met partijen als Stad Hasselt, de buurtcomités van Godsheide en Kuringen Heide en project Weijers van VLM. Vanuit de stad Hasselt zijn er volgens Luc 2 scenario’s mogelijk: een schaalverkleinding door hoger bouwen of ruiverkavelen waarbij er gebouwd wordt binnen de grote ring, als de gronden gevonden worden, in ruil voor de gronden in Kiewit die groen blijven. De verkavelingsplannen zitten op dit moment in de koelkast. Luc herinnert zich de betogingen tegen de A24 die langs hun huis passeerden, dat is voor hem een fijne herinnering, want zo kon hij als kind op straat spelen. Vandaag gebruikt Luc de verbinding zowel met de fiets, als te voet en met de wagen. Luc vermijdt liefst alle drukke wegen met de fiets Kiewit wordt, volgens Luc, verdeeld door de Kempische Steenweg. Het afsluiten van sluipwegen in Kuringen verhoogt daarbij de druk op de steenweg. Zo zijn wonen aan de ene kant en sporten aan de andere kant voor veel kinderen en ouders een probleem. De lichten vindt Luc slecht afgesteld want de auto krijgt voorrang en de oversteektijd is te kort voor minder mobiele voetgangers. Luc zou de Kempische Steenweg graag in grond zien verzakken met veldwegen en oversteekplaatsen ter hoogte van de verkeerslichten en ondertunneling als groene corridor voor dieren. De vernieuwing van de Philipsbrug ervaart Luc als veilig en positief. Hij vertelt over plannen voor nieuwe fietsbruggen over het kanaal en de opwaardering van de fietspaden. Zo zou er een brug komen vanaf Corda richting de sluis in Hasselt, zou er gefietst kunnen worden via de spoorwegbrug en zouden Kiewit Heide en Zonhoven beter ontsloten worden, deels door het opwaarderen van bestaande fietspaden en deels door een nieuw fietspad over de pukkelpopweide richting Corda. Pukkelpop betekent veel voor het verenigingsleven in Kiewit, ziet Luc. Vanuit de vzw Kiewit helpen 3000 mensen bij het afzetten van de wegen en het organiseren van de parkings. Het geld dat op de parkings wordt verzameld wordt herverdeeld naar de verenigingen. Zo zorgde het verenigingsleven voor veel goodwill in Kiewit, merkt hij. Het afsluiten van de verbinding tijdens Pukkelpop, is het bewijs voor Luc dat de verbinding de afgelopen jaren erg druk is geworden waardoor dat de enige, veilige oplossing is. Een oplossing voor het probleem in Houthalen-Helchteren ziet hij in een aansluiting van de Noord-Zuidverbinding op de autostrade, zodat er een derde ring rond Hasselt ontstaat.